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31 dicembre 1696: la tassa sulle finestre rabbuia l’Inghilterra

window tax

Il 31 dicembre 1696, durante il regno di Guglielmo d’Orange nonostante le opposizioni e gli ostacoli il parlamento inglese approva una tassa calcolata in base al numero delle finestre presenti negli edifici. E’ un decreto dalle enormi conseguenze, politiche, sociali ed architettoniche. La pretesa di controllare il reddito dei cittadini era per gli inglesi una inaccettabile intrusione nella sfera privata, e la tassa spinse molti negozianti a murare le vetrine dei loro negozi, e molti semplici cittadini a fare lo stesso con le loro case, tanto che l’opposizione potè rimproverare al governo l’assurdità di una tassa “sull’aria e la luce”.

L’importo di tale tassa era valutato in base al numero delle finestre e alla loro dimensione. I ricchi non ne risentirono particolarmente, mentre proprietari di immobili più modesti, per non avere ulteriori tasse da pagare, decisero di murarle o altri ancora di realizzarne di false disegnate a trompe-l’oeil sulle pareti dei palazzi. Ancora oggi nelle case inglesi è possibile trovare queste “finestre cieche”, utilizzate per aggirare l’odiata imposta, definita, in una richiesta di esenzione mandata al Tesoro da un pastore della Chiesa di Scozia, “una tassa sulla luce e sull’aria”.

Ancora una volta, è lo sforzo bellico a giustificare la Window tax, varata per fare cassa contro le armate di Luigi XIV di Francia sul Continente europeo. La tassa, impostata su un criterio di progressività, era composta in due parti: la prima era un’aliquota unica di due scellini ad abitazione, la seconda invece riguardava il numero di finestre. Quelle con meno di dieci, erano esentate. Quelle con un numero da dieci a venti finestre pagavano ulteriori quattro scellini e infine quelle con più di venti aperture ne pagavano otto.

La tassa fu soppressa solo nel 1851.

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