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Bill Gates: ecco come recuperare il tempo perso rispetto al covid-19

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Non c’è dubbio che gli Stati Uniti abbiano perso l’opportunità di anticipare il nuovo coronavirus. Ma la finestra per prendere decisioni importanti non si è chiusa. Le scelte che noi e i nostri leader facciamo ora avranno un enorme impatto su quanto presto i numeri dei casi inizieranno a scendere, per quanto tempo l’economia rimarrà chiusa e quanti americani dovranno seppellire una persona cara a causa della covid-19.

Attraverso il mio lavoro con la Gates Foundation, ho parlato con esperti e leader a Washington e in tutto il Paese. Mi è diventato chiaro che dobbiamo fare tre passi.

Innanzitutto, abbiamo bisogno di un approccio coerente a livello nazionale per lo spegnimento dell’emergenza. Nonostante le sollecitazioni degli esperti di sanità pubblica, alcuni stati e contee non hanno chiuso completamente. In alcuni stati, le spiagge sono ancora aperte; in altri, i ristoranti servono ancora pasti da seduti.

Questa è una ricetta per il disastro. Perché le persone possono viaggiare liberamente attraverso i confini statali, così come il virus. I leader del Paese devono essere chiari: il blocco ovunque significa il blocco ovunque. Fino a quando i numeri dei casi non inizieranno a scendere in tutta l’America – il che potrebbe richiedere 10 settimane o più – nessuno può continuare gli affari come al solito o allentare la chiusura. Qualsiasi confusione su questo punto non farà che estendere il danno economico, aumentare le probabilità che il virus ritorni e causare più morti.

In secondo luogo, il governo federale deve intensificare i test. Dovrebbero essere resi disponibili molti più test. Dovremmo anche aggregare i risultati in modo da poter identificare rapidamente potenziali volontari per gli studi clinici e sapere con fiducia quando è il momento di tornare alla normalità. Ci sono buoni esempi da seguire: lo stato di New York ha recentemente ampliato la sua capacità fino a oltre 20.000 test al giorno.

Sono stati inoltre compiuti alcuni progressi su metodi di test più efficienti, come il tampone automatico sviluppato dalla rete di valutazione del coronavirus di Seattle, che consente ai pazienti di prelevare un campione da soli senza esporre un operatore sanitario. Spero che questa e altre innovazioni nei test vengano presto ampliate in tutto il paese.

Anche così, la domanda di test probabilmente supererà l’offerta per qualche tempo e, al momento, c’è poca razionalità per chi ottiene i pochi disponibili. Di conseguenza, non abbiamo una buona conoscenza di quanti casi ci sono o dove è probabile che il virus si stia dirigendo successivamente, e sarà difficile sapere se si riavvierà in seguito. E a causa dell’arretrato di campioni, possono essere necessari sette giorni prima che i risultati arrivino quando ne abbiamo bisogno entro 24 ore.

Questo è il motivo per cui il Paese ha bisogno di chiarire le priorità per chi deve essere testato. I primi nella lista dovrebbero essere le persone in ruoli essenziali come gli operatori sanitari e i primi soccorritori, seguite da persone altamente sintomatiche che sono maggiormente a rischio di ammalarsi gravemente e che probabilmente sono state esposte.

Lo stesso vale per mascherine e ventilatori. Costringere 50 governatori a competere per le attrezzature salvavita – e gli ospedali a pagare prezzi esorbitanti per esse – non fa che peggiorare le cose.

Infine, abbiamo bisogno di un approccio basato sui dati per lo sviluppo dei trattamenti ed un vaccino. Gli scienziati stanno lavorando a tutta velocità su entrambi; nel frattempo, i leader possono aiutare non alimentando voci o acquisti dettati dal panico. Molto prima che la sostanza idrossiclorochina fosse approvata come trattamento di emergenza per il covid-19, la gente ha iniziato ad accumularla, rendendo difficile la ricerca per i pazienti con il “lupus” che ne hanno bisogno per sopravvivere.

Dovremmo attenerci al processo che funziona: eseguire prove rapide che coinvolgano vari candidati ed informare la popolazione quando i risultati sono disponibili. Una volta che avremo un trattamento sicuro ed efficace, dovremo assicurarci che le prime dosi siano destinate alle persone che ne hanno più bisogno.

Per porre fine alla malattia, avremo bisogno di un vaccino sicuro ed efficace. Se facciamo tutto nel modo giusto, potremmo averne uno in meno di 18 mesi – all’incirca il vaccino più veloce mai sviluppato. Ma creare un vaccino è solo metà della battaglia. Per proteggere gli americani e le persone in tutto il mondo, dovremo produrre miliardi di dosi. (Senza un vaccino, i paesi in via di sviluppo corrono un rischio ancora maggiore rispetto a quelli ricchi, perché è ancora più difficile per loro eseguire l’allontanamento fisico e gli arresti).

Possiamo iniziare ora costruendo le strutture in cui verranno realizzati questi vaccini. Poiché molti tra i migliori candidati alla produzione sono realizzati utilizzando attrezzature uniche, dovremo costruire strutture per ciascuno di essi, sapendo che alcune potrebbe non essere poi utilizzate. Le società private non possono correre questo tipo di rischio, ma il governo federale può. È un grande segno che l’amministrazione ha stretto accordi questa settimana con almeno due aziende per prepararsi alla produzione di vaccini. Spero che seguiranno altri affari.

Nel 2015, ho esortato i leader mondiali in una conferenza TED a prepararsi per una pandemia nello stesso modo in cui si preparano alla guerra – eseguendo simulazioni per trovare le crepe nel sistema. Come abbiamo visto quest’anno, abbiamo ancora molta strada da fare. Ma credo ancora che se prendiamo le giuste decisioni ora, informate dalla scienza, dai dati e dall’esperienza dei professionisti medici, possiamo salvare delle vite e riportare il Paese al lavoro.

link all’articolo originale: TheWashingtonPost

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